Эпоха биткойна

27 ноября. По данным поиска Яндекса, Яндекс.Маркета, Яндекс.Новостей и сайта coindesk.com

Привет, сегодня , и, судя по данным сайта coindesk.com, биткойн сейчас стоит около долларов. Это в  раз меньше, чем в декабре прошлого года, когда его стоимость достигла исторического максимума. На тот же декабрь пришёлся и пик числа запросов про биткойн в поиске Яндекса. Затем последовало сильное падение в цене и интерес к криптовалюте пошёл на убыль.

Про биткойн написано очень много всего. Если вы не знаете, что это, для ликбеза подойдут ролик «Постнауки» или, например, статья в «Популярной механике». Чтобы разобраться получше, можно прочитать статью создателя биткойна Сатоши Накамото (по ссылке — её перевод на русский). Познакомиться с методами анализа и моделирования всего, что связано с биткойном, можно в большом обзоре, опубликованном в журнале «Прикладная эконометрика».

Это самый яркий момент в истории биткойна, во всяком случае пока, но в ней было и много чего другого. Мы решили проследить эту историю с самого начала: как росла и падала цена биткойна, как следовал за ней поисковый интерес и как менялось содержание запросов.

Создатель биткойна, загадочный Сатоши Накамото, запустил систему генерации и обмена биткойнов 3 января 2009 года. Первое время биткойн был известен лишь в узком кругу подписчиков криптографической рассылки, где появлялись сообщения Накамото, однако единичные запросы о биткойне в поиске Яндекса были зарегистрированы уже в 2009 году.

Кто именно скрывается за этим псевдонимом, до сих пор неизвестно, неясно даже, один это человек или целая организация. Ни один из тех, кого журналисты называли возможным Накамото, пока не пожелал или не смог доказать свою причастность к созданию криптовалюты. Сделать это было бы несложно: достаточно произвести один перевод с кошелька Сатоши, где до сих пор хранится почти миллион биткойнов.

Стабильный, хоть и слабый, поток запросов про биткойн становится заметен только в середине 2010 года — с него мы и начнём рассказывать историю интереса к этой валюте. Судя по данным поиска, многие из тех, кто начал следить за биткойном на раннем этапе, узнали о нём из публикации на сайте Slashdot — в июле 2010 года там опубликовали новость об очередном обновлении в системе. Через несколько дней после этого про биткойн стали спрашивать значительно чаще.

В первые полтора года биткойн почти не использовался для расчётов, поначалу мало кто был готов обменять что-то реальное на запись в виртуальном реестре. Одну из первых таких покупок совершил американский программист Лазло Ханеш: в мае 2010 года он купил у другого криптовалютного энтузиаста две большие пиццы за 10 000 биткойнов — по текущему курсу они стоили бы около долларов.

В том же 2010-м начали появляться
первые биржи, на которых биткойны можно было менять на обычную валюту. Таким образом у биткойна появилась стоимость в привычном понимании. В июле открылась биржа MtGox, которая надолго стала крупнейшей площадкой для обмена криптовалюты. Биткойн начал заметно прибавлять в цене.

Сложно сказать, когда именно появилась первая «настоящая» биржа. В статьях по теме обычно пишут, что это произошло 17 марта 2010 года, когда был запущен Bitcoin Market. На это можно возразить, что ещё в конце 2009 года существовал обменник New Liberty Standard, где покупали и продавали биткойны по ежедневно меняющемуся курсу. Однако обменник — всё-таки не биржа в полном смысле слова, а данных, по которым можно судить об объёмах торгов на Bitcoin Market, в открытом доступе нет. Не факт, что они вообще у кого-то сохранились. Вообще, о торговле биткойнами до запуска MtGox сложно говорить с уверенностью из-за недостатка данных.
В феврале 2011 года биткойн впервые сравнялся по стоимости с долларом США. Спустя всего несколько месяцев он пережил и свой первый бум: к июню пиковая стоимость валюты достигла почти 30 долларов, но продержалась на этом уровне совсем недолго, через несколько дней курс резко обрушился. Падение совпало по времени со взломом MtGox, в результате которого десятки тысяч пользователей потеряли деньги, а ещё больше людей утратили доверие к криптовалюте.
Взлёты и падения стоимости биткойна становятся мощным источником поискового интереса и темой для новостей. Если сравнить графики курса биткойна и числа поисковых запросов про него, видно, что последний по пятам следует за первым.
В следующие годы биткойн переживает несколько мощных взлётов и падений. Например, в апреле 2013 года стоимость криптовалюты сначала преодолела отметку в 200 долларов, а потом, всего за семь дней, упала втрое. Обвал снова совпал по времени с проблемами MtGox — теперь с техническими сложностями в проведении платежей. К декабрю курс вырос ещё больше, однако снова упал — на фоне новостей из Китая, где ввели ограничения на работу с криптовалютой. В феврале следующего года окончательно прекратилась работа MtGox, что привело к ещё одному мощному падению.
По нескольким причинам, среди которых и низкие цены на электричество, и инфляция юаня, Китай к этому времени стал играть ведущую роль на рынке биткойна.
Ликвидация крупнейшей биржи и череда других скандалов привели к тому, что длительное время после бума 2014 года стоимость биткойна снижалась, а интерес к нему стагнировал. Со второй половины 2015 года новости об инвестициях в блокчейн-стартапы и рост числа сервисов, принимающих оплату в биткойнах, постепенно затмили негативный информационный фон — начался новый этап роста.
Наконец, в 2017 году произошёл бум, масштаб которого не идёт ни в какое сравнение с тем, что было ранее. К концу года разогретый ценовыми рекордами интерес достиг такого уровня, что из тысячи запросов к Яндексу как минимум два были про биткойн — в декабре про стоимость биткойна спрашивали даже немного больше, чем про курс доллара.

Новейшая история биткойна

Мы решили подробнее рассмотреть период с начала 2017 года: за это время стоимость биткойна успела вырасти в двадцать раз, с 1000 долларов до почти 20 000, затем упасть в три раза и стабилизироваться.
Как и раньше, поисковый интерес следовал за колебаниями курса. Многие заметные всплески интереса приходились как раз на те моменты, когда стоимость биткойна проходила круглые значения. Самый резкий всплеск произошёл 13 августа 2017-го: цена криптовалюты превысила 4000 долларов, а дневное число запросов выросло почти втрое.
Однако не все всплески объясняются ценовыми рекордами — многие из них совпадают по времени с громкими событиями. Например, с июньской атакой вируса Petya, требовавшего от пострадавших перевести биткойны на счета вымогателей, или с разделением биткойна на две ветки в августе 2017-го.
Если добавить на график кривую количества сообщений про биткойн в Яндекс.Новостях, видно, что в целом стоимость, число запросов и новостей меняются согласованно. С ростом стоимости валюты увеличивается число публикаций в СМИ, что в свою очередь стимулирует интерес пользователей поиска.
Следы криптовалютной лихорадки видны и в данных Яндекс.Маркета. В мае и в декабре 2017 года — то есть в периоды наиболее быстрого роста интереса к биткойну — на Маркете резко вырос спрос на видеокарты, которые используются для майнинга. При этом со спросом на другие популярные комплектующие не происходило никаких сильных изменений.

Как менялись запросы про биткойн

В изученный период сильно менялось не только число запросов про биткойн, но и их содержание. Самая заметная тема запросов —
стоимость биткойна.

Запросы со словами курс, сколько стоит, стоимость, цена.

Вторая по популярности тема —
что такое биткойн, ею интересовались в разы меньше.

Запросы со словами что такое, что это, для чайников, простыми словами.

В декабре 2017-го, на пике стоимости биткойна и поискового интереса к криптовалюте, общая доля запросов вроде [биткойн курс] и [что такое биткойн простыми словами] превысила половину всех запросов про биткойн.

Но это, конечно, не всё, что искали пользователи. Их интересовали и другие, более узкие, темы, причём в разное время разные. Чтобы лучше увидеть, как менялась повестка, мы разделили новейшую историю биткойна на пять периодов, которые заметно отличаются по характеру поискового интереса к валюте.

Например, в конце весны — начале лета 2017 года люди активно интересовались, действительно ли можно заработать на майнинге, — об этом говорит всплеск числа запросов со словом актуальность: [биткоин ферма актуальность на 2017 год], [майнинг биткойнов на видеокартах актуальность] и т. п.

СТОИМОСТЬ БИТКОЙНА НА СЕГОДНЯ

$

Интерес к биткойну

Для каждого из периодов мы составили топ-5 существительных, которые в данный период встречались в запросах как минимум в полтора раза чаще среднего.

В первый период, с января по май 2017-го, в запросах хорошо заметен интерес к способам лёгкого заработка, связанным с биткойном. Например, люди спрашивали про так называемые биткойн-краны — веб-сайты, на которых можно получить несколько сатоши за просмотр рекламы и другие несложные действия.

Минимальная единица платежа в блокчейне, равная одной стомиллионной части биткойна.
В мае 2017 начинается резкий рост интереса к майнингу — тот самый, который хорошо виден на графике спроса на видеокарты на Маркете. В этот период резко возрастает доля запросов про прибыльность этого занятия, конкретные модели видеокарт и особенности сборки майнинг-ферм.

В августе происходит разделение блокчейна на обычный биткойн (BTC) и биткойн-кэш (BCH) и всплеск интереса к новой валюте. Спустя несколько месяцев аналогичный всплеск сопровождает появление другого форка — биткойн-голд (BTG). Китай, где в отношении криптовалют вводят всё новые запреты, также попадает в топ характерных слов.

«Форком» называют разделение блокчейна на две ветви, которые начинают существовать независимо друг от друга. Появление временных ответвлений в цепи блоков — ситуация нормальная, однако для образования долгоживущей альтернативной цепи необходимо, чтобы среди участников сети появилось значительное число единомышленников, которые хотят поддерживать именно эту цепь. Такое происходит тогда, когда, например, одни участники хотят внести изменения в протокол работы системы, а другие с этими изменениями не согласны. В случае с биткойн-кэш камнем преткновения было увеличение размера блока, в случае с биткойн-голд ­— изменение механизма майнинга.
В самом конце 2017 года резкий рост стоимости биткойна сменяется столь же резким снижением — в топ наиболее характерных слов попадают обвал и падение. Встречаются в нём и фьючерсы, торговля которыми стартовала на нескольких биржах.
Первые месяцы 2018 года поисковый интерес к криптовалютам падал, затем стагнировал. В последний период он ослаб настолько, что в топ характерных слов из запросов про биткойн смогли проникнуть слова, не имеющие прямого отношения к теме. Например, майнкрафт появился здесь из-за игровых монет, которые с криптовалютой объединяет только название. Другая характерная для позднего периода тема — новости о криптовалютных терминалах, которые ненадолго появились в нескольких российских городах.

Слова, характерные для запросов про биткойн в разные периоды

Наведите на график или слово, чтобы увидеть примеры запросов.

[
краны биткойнов с моментальной выплатой на кошелек   ·   биткойн кошелек официально курс биткойна на сегодня   ·   краны биткойнов с моментальной выплатой на кошелек   ·   биткойн кошелек официально курс биткойна на сегодня
]

Что и как мы считали

Интерес к биткойну оценивали по числу поисковых запросов со словами биткойн и bitcoin, например [график сложности bitcoin], [всю правду про биткоин], [как узнать номинал железного биткойна]. За стоимость биткойна в этом исследовании принят индекс BPI (Bitcoin Price Index), вычисляемый сайтом CoinDesk на основе усреднения цены криптовалюты на нескольких биржах.

Эпоха биткойна

Графики в первой части исследования показывают, как менялась максимальная недельная стоимость биткойна (то есть стоимость в тот день недели, когда курс был наиболее высоким) и как колебалась вместе с ней недельная частотность запросов про биткойн (число запросов про биткойн на миллион запросов к Яндексу).

Новейшая история биткойна

График за период с начала 2017 года показывает ежедневное изменение стоимости и числа запросов. Кривые числа новостей с упоминанием биткойна и кривые долей отдельных категорий в общем числе переходов из Яндекс.Маркета на сайты магазинов построены по недельным значениям показателей.

Как менялись запросы про биткойн

Тематические периоды в новейшей истории интереса к биткойну и характеризующие их слова из запросов выделяли следующим образом.

Сначала нашли топ-100 популярных слов из запросов про биткойн — по среднемесячной доле запросов с этим словом от всех запросов про криптовалюту. Каждый месяц представили как вектор, состоящий из значений долей этих слов в данный месяц, и кластеризовали месяцы по методу k-средних. Чтобы показать максимально подробную картину, подобрали наибольшее число кластеров (то есть периодов), при котором результат кластеризации получался субъективно корректным: периоды состояли из соседних месяцев и длились более одного месяца.

Для каждого периода нашли топ-5 самых популярных существительных — из числа тех, которые в данный период встречались в запросах про биткойн как минимум в полтора раза чаще, чем в среднем. Для каждого слова построили график, который показывает изменение доли запросов с этим словом от всех запросов про биткойн.