В основном, формой обучения: в магистратуре будут присутствовать обычные лекции и семинары, в аспирантуре их может не быть вовсе, аспирант большую часть времени будет заниматься собственным исследованием, обычно это индивидуальная работа.
Также отличие заключается в полученной степени. Степень кандидата наук (присуждается после успешного завершения аспирантуры), особенно за рубежом, дает существенную прибавку к зарплате и очки к репутации.

Да, военная кафедра есть в магистратурах некоторых вузов.

Если говорить про магистратуру за рубежом, то там в общепринятом смысле экзамены не проводятся. Вступительный конкурс проводится на основе онлайн-заявок, которые абитуриенты подают на сайте выбранного университета. В эти заявки нужно прикрепить следующие документы:

  • транскрипт диплома (бакалавра или выше, если диплома пока нет, то перевод выписки оценок за 3 курса)
  • резюме
  • сертификат о владении языком обучения (например TOEFL, IELTS, DELE и т.д.)
  • мотивационное письмо
  • портфолио для творческих программ
  • сертификат GMAT для экномических дисциплин или GRE для естественно-научных
  • рекомендательные письма


Если все в порядке, приемная комиссия возможно проведет собеседование (чаще всего по скайпу или телефону), если и на этом этапе все хорошо, то процесс поступления завершен, и вы зачислены.

Нет.

Магистратура - это вторая ступень высшего образования. Под "вторым высшим" обычно понимают получение ещё одного базового (первая ступень) высшего образования - бакалавра или специалиста.

Бакалавриат - базовый уровень высшего образования (4 года). Магистратура - следующий уровень (2 года).

Нет, не обязательно. Можно удовольствоваться дипломом бакалавра.

Нет, не является. Но неофициально магистратуру и аспирантуру многие называют вторым высшим образованием, потом что по факту оно таким и является. Но официально - нет.