Существует много особенностей, но счетчик Гейгера способен уловить и альфа, и бета частицы, а так же гамма и рентгеновское излучения.

Начнём с того, что суммарная радиация — это сумма прямой солнечной и рассеянной атмосферой радиации. Солнце неравномерно освещает нашу планету, так что северным областям достанется её поменьше, экватору побольше, ночью почти ничего, а днём, когда солнце вертикально стоит, весьма и весьма, ну и зимой меньше, чем летом. Потом атмосфера тоже влияет, если небо затянуто облаками или смогом, или парит после дождя, то солнечные лучи будут проходить не очень-то хорошо, зато доля рассеянной радиации подрастёт. И потом солнечная радиация, как и тепловое излучение, зависит от того, на какую поверхность солнце светит, как более тёмные предметы охотнее поглощают, чем отражают, так и разные виды поверхности будут поглощать и отражать солнечную радиацию по-разному (океаны хорошо поглощают, снег хорошо отражает и т.д.).

Подробнее об этом можно почитать по запросу «альбедо земной поверхности».

В герметичный баллон закачивается легко ионизируемая смесь неона и аргона. Внутри находятся электроды, на которые подается напряжение порядка 400 В. При появлении внутри баллона заряженных частиц в электрическом поле начинается лавинообразная ионизация газовой смеси, и происходит разряд. Количество разрядов прямо пропорционально количеству заряженных частиц, поступающих из окружающей среды.

Нужно сказать, что формально, вещества не могут входить в состав излучения. Но могут быть его причиной.

В ходе радиоактивного распада ядра атома, помимо больших "кусков", могу образовываться α-частицы (ядра гелия-4), β-частицы (электроны или позитроны) и γ-кванты (фотоны). Поток γ-квантов называют γ-излучением.

Вместе потоки этих частиц иногда называют ионизирующим излучением, поскольку они могут "выбивать" электроны из встретившихся им на пути атомов (ионизировать).

А что касается самих радиоактивных веществ, то их очень много. Это и изотопы урана, тория, висмута, и т.д. Самым "маленьким" радиоактивным веществом является изотоп водорода-3 (тритий), ядро которого состоит всего из 2 нейтронов и 1 протона.

Радиационная авария - это облучение людей или загрязнение окружающей среды вследствие потери управления источником ионизирующего излучения по причине неисправности оборудования, нарушение правил эксплуатации, стихийных бедствий и т.д.

По данным сайта 74.ru, производящему мониторинг радиационной обстановки в Челябинске в режиме онлайн сейчас (14:57МСК 10.03.18) радиационный фон составляет 14 МкР/ч при норме 20 МкР/ч. Так что беспокоится не о чем :)