Теперь Кью работает в режиме чтения

Мы сохранили весь контент, но добавить что-то новое уже нельзя

Почему в русском языке некоторые слова имеют форму только множественного или единственного числа? Связано ли это с этимологией?

Филология
Полина Генералова
Филология
  · 2,4 K
Вебрайтер, копирайтер, редактор, корректор, SEO-семантик. Работаю с текстами с 2006 года...  · 11 сент 2021
Безусловно, этимология имеет значение. А именно, значима изначальная семантика, которую обозначили конкретным словом наши предки.
Обычно обе формы числа имеют слова, которые подразумевают некое дискретное множество, то есть множество, которое легко разделить на отдельные предметы. Скажем, один стол и много столов, один человек и много людей (почему различаются основы, это уже другой вопрос, хотя тоже исторический).
А вот как вы разделите пламя на составляющие? Пламя оно и есть пламя. Только ед.ч. Есть категория собирательных существительных, которые единственным числом обозначают множества, которые вроде как и делятся, но в этом нет практического смысла. Смысл выделять что-то в опавшей хвое? Или как скажешь во множественном числе о родне?
Но такое вот условно недискретное множество можно обозначить и только множ. числом: сливки, чернила. Интересный случай – названия настольных игр. Шахматы нет смысла делить никак, потому что только вместе мы эти поле, клетки и фигуры видим. И только вместе используем.
Так что подобные "аномалии" недостаточной парадигмы слов – еще один повод задуматься о глубокой и незаметной мудрости нашего языка.
Продала душу текстам. В моем блоге регулярно – о языке и копирайтинге.Перейти на t.me/textoshnaja
Протоалтайский и праиндоевропейский языки как искомые источники современного русского...  · 20 февр 2023
Вы правы, это, действительно, связано с этимологией. Для рассмотрения вашего вопроса необходимо вернуться не в глубину веков, а в глубину тысячелетий - когда ещё не было письменности. Во времена, когда людям, занимающимся профессионально сохранением и передачей будущим поколениям племенных правил и законов, удалось, после нескольких предыдущих неудачных попыток... Читать далее